VIVEZ MONTRÉAL – GUIDE DU VÉLO 2012

Publié le 21 Septembre 2012 par .

Pour les visiteurs voulant explorer la ville en peu de temps tout en respectant leur régime d’exercice à la lettre, l’une des meilleures façons de s’y déplacer, c’est à vélo. Avec des centres de location de vélos partout dans la ville, près de 500 km de pistes cyclables et de nombreuses haltes où manger et boire, les visites à vélo ont la cote.

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Alors que le temps se réchauffe, ce n’est pas surprenant qu’il y ait de plus en plus d’événements cyclophiles qui se précipitent. En effet, La Féria du vélo de Montréal se tient de la fin mai jusqu’au début juin et, tout au long de l’été, le Festival Pop Montréal et d’autres organisations font des fêtes de vélo le long du canal de Lachine, sur la Terrasse St-Ambroise. De plus, tous les dimanches après-midi de l’été, à partir du 20 mai, a lieu le rassemblement amical et familial du Piknic Électronik, au parc Jean-Drapeau, où les cyclistes sont chaleureusement accueillis.

Bien sûr, il n’y a pas que ces événements pour prendre plaisir à faire du vélo à Montréal. En tout temps, faites votre propre fête : emportez un pique-nique – que ce soit le classique pain, fromage et vin ou encore quelque chose de plus raffiné que vous aurez acheté aux marchés Jean-Talon ou Atwater ou à un autre marché de quartier – et roulez jusqu’au parc La Fontaine, au parc Jeanne-Mance, au parc Laurier, etc. À Montréal, ce ne sont pas les espaces verts qui manquent!

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Pistes cyclables : la piste cyclable du canal de Lachine s’étend sur près de 15 km le long d’un canal nautique encore fonctionnel (en partie), allant du Vieux-Port, en passant par le marché Atwater, jusqu’au chemin du Musée, un merveilleux circuit dans l’ouest, sur les berges du fleuve. Les cyclistes peuvent aussi continuer sur la piste cyclable jusqu’à LaSalle, s’arrêter dans un sanctuaire de la nature et même regarder les gens surfer sur les rapides.

Le parc Jean-Drapeau, situé sur une île au milieu du fleuve Saint-Laurent et au sud du centre-ville, offre 25 km de piste cyclable faisant partie de la Route verte du Québec, la plus longue piste cyclable en Amérique du Nord, et du sentier Transcanadien, le plus long sentier récréatif au monde. Pour vous y rendre, pédalez à partir du Vieux-Port par le Pont de la Concorde ou à partir de la Rive-Sud par la piste cyclable du pont Victoria – ou, pour les plus audacieux, par le pont Jacques-Cartier. Vous pouvez également prendre le métro (les vélos sont admis dans le dernier wagon de chaque train) jusqu’à la station Jean-Drapeau.

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Explorez aussi le centre-ville à vélo par la piste cyclable du boulevard De Maisonneuve, à partir de la Grande Bibliothèque (près de la station de métro Berri-UQAM) jusqu’aux magasins et musées du centre-ville et jusqu’à l’ouest de la ville (je recommande un arrêt pique-nique dans le parc Westmount).

Un peu plus loin, mais toujours sur l’île de Montréal, au nord du centre-ville et du Plateau, se trouve la piste cyclable bucolique du boulevard Gouin, l’une des plus longues de la ville, qui serpente la rivière des Prairies. Pour en savoir davantage sur les pistes cyclables à l’extérieur de la ville, consultez les experts cyclistes de Vélo Québec.

Location de vélos : dans le quartier urbain et résidentiel du Plateau, Fitz and Follwell loue des vélos de toutes sortes et offre des visites guidées individuelles ou en groupe autour de la ville. Si vous êtes seul, ne manquez pas de vous rendre au parc La Fontaine, au parc Laurier et dans les quartiers environnants qui foisonnent de restaurants et de magasins. Quant au quartier du Vieux-Port, animé et touristique, Ça roule Montréal, qui loue une variété de vélos, des tandems aux vélos de route haute performance, est le fournisseur de visites guidées à vélo le plus expérimenté et le plus prolifique de la métropole. Au sud de la ville, près du merveilleux marché Atwater, Ma Bicyclette offre des locations et des visites guidées du canal de Lachine, ancien berceau industriel revitalisé, des pistes longeant le fleuve de la ville et plus encore.

Enfin, il y a BIXI, notre système de location de vélo libre-service depuis 2009, qui s’étend sur toute la ville et comprend cette année encore plus de bornes de vélos installées dans les différents quartiers. La location comprend l’accès illimité au réseau pendant 24 h (ou plus – à vous de décider), et les 30 premières minutes de chaque trajet sont gratuites. Il vous suffit de payer les frais par carte de crédit à la borne. Les vélos BIXI sont confortables, maniables et stables. Ils comportent des phares avant et arrière, un panier avant et un siège réglable convenant à la plupart des cyclistes.

Texte traduit de l’anglais.

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